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“李未可”获字节跳动投资

  1月6日消息,杭州李未可科技有限公司宣布完成数千万元天使轮融资,由字节跳动独家投资。据悉,本轮融资资金将主要用于产品研发,该公司也将同步筹备启动新一轮融资。

  “李未可”是谁?

  公开资料显示,杭州李未可科技有限公司(以下简称“李未可”)成立于2021年10月15日,公司创始人为茹忆。

  据了解,茹忆具有智能硬件方面的丰富经验,在创立“李未可”之前,茹忆在2012年以合伙人的身份加入了小米电视,参与研发了三代小米盒子,三代小米电视。随后在2016年5月加入阿里。期间,茹忆开始负责硬件产品工作,积极布局人工智能硬件产品。2017年打造了阿里第一款人工智能语音音箱——天猫精灵X1。截止2021年8月,天猫精灵销售超过3000万,成为中国销量第一的智能音箱。

  茹忆表示,自己从2016年开始就对 VR、AR 的技术进展保持着关注,并在去年年初判断新的创业机会已经出现。据悉,茹忆2021年8月离开阿里,2个月后杭州李未可科技有限公司正式成立。该公司集结了一支来自阿里、小米、华为等多家科技大厂的技术精英,打造了一个名为“李未可”的AR科技潮牌及同名虚拟IP形象,这是该公司自主研发和打造的第一个CG元宇宙虚拟数字人物。

  “李未可”正是一位虚拟人,性别女。为了给她注入更有趣的灵魂,主创团队在抖音和小红书等平台以视频内容的方式,让“李未可”金句频出;甚至还单独在b站开辟了李未可的视频漫剧《未可WAKE》。作为超写实的虚拟数字人,“李未可”借助内容的手段,构建出自己的立体人设。

  但她更重要的落地场景是以AI人的身份出现在AR眼镜中,与用户进行交互。在茹忆看来,“我们不能做到无所不能,但我们可以在有限的场景下,最大程度地实现虚拟IP和人类的情感链接。”

  公司刚成立,这个团队就进入了字节跳动的视线之内。一位接近此次投资的人士透露,茹忆在阿里工作时在业内就享有一定名气,字节跳动团队早早就注意到了他。“其实双方也有共同好友,‘李未可’最初主要以抖音作为宣传渠道,双方之间的了解还是比较深入。”经过多次接触之后,出于对AI+AR模式的看好,字节跳动投资团队仅用时两个月就敲定了首轮融资。

  谈及这笔投资,茹忆认为投资人和创始团队是个双向选择的过程。“字节跳动对于我们创业的理念和团队的认可是第一重要因素,对于创业者而言,投资人的支持十分重要。我们双方对于这件事的理解达成了默契,所以字节跳动很快决定了这一轮投资。”

  布局XR赛道,第一场景瞄准社交

  据悉,“李未可”正在布局XR赛道,并计划在今年推出量产的XR眼镜。所谓XR,即扩展现实(Extended Reality),是指通过计算机将真实与虚拟相结合,打造一个可人机交互的虚拟环境,这也是AR、VR、MR等多种技术的统称。

  “李未可”的第一个场景选在哪里?茹忆认为并不是大多数人所关注的游戏,而是社交。茹忆认为,XR赛道最初的场景,也应该是让人与人通过机器产生感情链接。

  在XR机器极大普及,用户真的可以通过它认识很多真实的朋友之前,茹忆希望用户先能通过它认识虚拟人。

  茹忆将“李未可”形容为“Siri 之于 iPhone”。“李未可”不是工具型的虚拟人,她会在XR眼镜中通过AI与用户交互,其核心理念不只是为了完成任务,更多的是为了实现情感链接和社交属性。在XR的方式下,虚拟数字人的具体形象将有更大的体验意义:她可以投影到现实中,成为用户现实生活中的一位NPC,在某些特定场景中承担特定角色,实现互动操作系统和用户感官体验的重构。

  据悉,“李未可”的算法团队将专注于以TTS、NLP等语音交互对话能力为核心、结合超写实CG人物在眼镜中的光学呈现、以及CV等深度学习模型对数字人驱动等方式,从而实现AI虚拟数字人在XR眼镜中更具拟人化、情感化与沉浸式的体验。

  茹忆认为,通用化场景容易暴露AI与XR技术的短板,因此“李未可”的产品提供在限定场景下相对简单的服务与交互,专注于特定细分的市场。而所谓的限定场景,即除了功能性的价值输出之外,“李未可”这个IP本身也会成为用户情感链接的一个社交中枢。

  字节全面“杀入”元宇宙赛道

  2021年以来,字节跳动加速布局元宇宙,其在元宇宙赛道的布局全面而又细分,既包括虚拟偶像,也有虚拟现实硬件,还有虚拟内容产品等。

  2021大年初一,由字节跳动旗下的火山引擎打造的虚拟人物“卡诺橙”亮相北京台春晚。据悉,该技术已对外提供服务,火山引擎的‘数字人与虚拟形象’的产品及服务可定制各类虚拟人物形象,打造出虚拟主播、虚拟偶像代言人、虚拟教师等创新互动场景。

  随后7月,北京乐华圆娱文化传播有限公司发生工商变更,量子跃动成为新增股东之一。乐华娱乐旗下除了多位知名艺人之外,还拥有一支虚拟偶像团体“A-SOUL”,分别为向晚(Ava)、贝拉(Bella)、珈乐(Carol)、嘉然(Diana)和乃琳(Eileen),五位二次元偶像的背后,有五位真实的女生作为动作捕捉的对象活跃在直播间里。

  几乎同一时间,字节跳动全资子公司北京游逸科技有限公司,入股了拥有A-SOUL著作权的杭州看潮信息咨询有限公司。换句话说,A-SOUL现在同属字节和乐华,字节跳动负责提供技术支持,乐华娱乐提供演员以及内容运营等方面的支持。

  紧接着8月底,字节跳动以溢价近9倍、15亿美元(约97亿元)的价格收购VR软硬件制造商Pico(与腾讯竞争收购Pico)。字节跳动表示,收购Pico后将支持其在VR/AR领域的长期投资,吸纳Pico的软件、硬件以及人才和专业知识的优势,并逐步深化在元宇宙领域的长期投资。在资金方面,字节跳动已融资10亿美元,用于元宇宙开发,在不断升级的互联网巨头竞争中寻求自己的元宇宙平台。

  11月,众趣(北京)科技有限公司发生工商变更,新增字节跳动关联公司北京量子悦动科技有限公司等多名股东,字节跳动持股6.6667%。同时,公司的注册资本由约162.62万元增至195.14万元,增幅20%。众趣科技是一家VR数字孪生(数字孪生指的是通过数据手段模拟克隆一定范围内的物理世界中的物体)云服务商,专门做3D实景重建。

  与此同时,字节跳动打造的沉浸式虚拟社交平台Pixsoul也在东南亚地区上线。数据显示,Pixsoul自去年9月初于Googleplay上架。从公开披露的产品细节来看,Pixsoul目前提供两个高清特效,其中之一便是Avatar(虚拟化身)。简而言之,Pixsoul可以帮助用户打造个性化的虚拟形象,并用于社交。

  此外,字节跳动还投资了元宇宙概念的游戏公司代码乾坤和芯片公司光舟半导体。其中,代码乾坤是一家手机游戏研发商,成功研发出首个基于全物理引擎的游戏、动画开发和交互平台《重启世界》。光舟半导体成立于2020年1月,主要聚焦于衍射光学和半导体微纳加工技术,设计并量产了AR显示光芯片及模组,旗下还拥有半导体AR眼镜硬件产品。

  字节跳动方面表示,增资收购这些企业后,会进一步加大在VR/AR领域的探索,并逐步深化在元宇宙领域的长期投资。

  元宇宙未至,虚拟人先行?

  据媒体报道,2022年A股第一个交易日,“虚拟人”概念盘中发力走高。具体来看,丝路视觉20%涨停,蓝色光标大涨近17%,获主力净流入近10亿元,贵广网络、湖北广电、博瑞传播等涨停。

  消息面上,2022年江苏卫视跨年演唱会上,虚拟邓丽君与周深同台联唱,引爆了虚拟人概念。

  同时,湖南卫视在1月1日首播的《你好,星期六》节目中启用了虚拟主持人小漾,成为国内首个常驻且人格化培养的虚拟主持人。此外,港股中国人工智能(AI)巨头商汤科技上周四(30日)上市后,在三个交易日内连续大涨,股价目前较发行价翻倍。

  据悉,从中央到地方媒体,引入虚拟主播也成为近年来科技探索的重要领域。2018年,新华社发布全球首个AI合成主播“新小浩”。此后央视、各地卫视纷纷推出形象鲜明、侧重应用各不相同的虚拟主播。

  去年年底,央视新闻AI手语主播正式亮相,她可以和人类正常交谈,并且在2022年冬奥会上,她将全程进行手语直播。而在地方卫视层面,除了湖南卫视的主持人小漾,江苏卫视在去年还打造的动漫形象舞台竞演节目《2060》,此外济南电视台也推出了虚拟主持人小沫儿等等,越来越多的电视台都开始启用虚拟主持人。

  值得注意的是,去年10月,广电总局发布的《广播电视和网络视听“十四五”科技发展规划》提出要“推动虚拟主播、动画手语广泛应用于新闻播报、天气预报、综艺科教等节目生产,创新节目形态,提高制播效率和智能化水平”。《规划》指出,面向新闻、综艺、体育、财经、气象等电视节目研究虚拟形象合成技术,包括2D虚拟形象的合成、3D虚拟形象的驱动、虚拟引擎构建、语音驱动、动作捕捉、面部表情捕捉等技术,提升节目制作效率及质量;同时探索短视频主播、数字网红、直播带货等虚拟形象在节目互动环节中的应用,增加个性化和趣味性。

  此外,虚拟人相关技术公司受资本热捧,虚拟人赛道热度提升显著。进入2021年下半年以来,虚拟人相关公司融资进程加快,百度、网易等互联网大厂纷纷入局,为行业带来资本和技术支持,行业景气度持续上升。据天眼查显示,截至2021年11月,虚拟数字人相关投资有13笔,集中在虚拟数字人、虚拟偶像以及泛娱乐领域相关技术等公司;2020年全年相关投资共10笔,2019年全年相关投资共6笔。

  西部证券指出,从应用层面看,虚拟人可应用于影视、传媒、游戏、文旅和零售等领域,变现方式包括直播打赏和带货、商业演出、品牌代言、出演影视综等。目前头部虚拟主播在直播打赏规模和粉丝体量方面,可与头部真人主播比拟。

  中信证券指出,现阶段虚拟人主要是泛娱乐领域的创新角色,在虚实融合中带来内容、社交、娱乐等赛道新模式的革命。因此,开源证券认为,2022年虚拟人产业将迎来大发展,成为元宇宙商业化较快落地的领域。

  开源证券认为,2022年虚拟人产业将迎来大发展,成为元宇宙商业化较快落地的领域。此外预计2022年1月底央视、各地方电视台及网络平台春晚,以及北京冬奥会开、闭幕式文艺演出上,虚拟人有望获得更广泛的应用,继续看好虚拟人作为元宇宙投资的重要方向。

  国盛证券认为,未来5年内将有越来越丰富的虚拟人涌现,它们将不仅仅是游戏中的NPC,也将进一步在元宇宙中被赋予灵魂,以NFT的形态出现并配合AIGC,运营模式也将从专业团队向社区升级。同时,虚拟人对底层算力要求提升,边缘计算(包括计算、通信、存储等)场景日趋丰富。

  中原证券认为,目前虚拟人技术已经在主流媒体平台的大型节目中进行试水。作为元宇宙的底层技术之一,虚拟人技术有望进入到较快的发展轨道。

  不可忽视的是,现阶段国内虚拟数字人行业仍处于培育期,落地时面临技术、资金、监管等多方面挑战。技术上,能否提供足够自然逼真的相处体验,是虚拟数字人能否在各个场景中取代真人,完成语音交互方式升级的重要标准,目前相关技术还处在不断迭代的过程中;资金上,由于技术和内容的创作成本偏高,且运营出圈需要比较长时间和投入,初创公司或团队在开发前期需要一定的资金支持;监管上,元宇宙、虚拟数字人都是新兴概念,相关法律法规的相对空白,也将给其未来发展增添一定的不确定性。

责任编辑:蔺弦弦

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